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F-3 Inglesa: em Donington Park Matheus Leist busca o 13º título brasileiro
Reportagem: Rodrigo França
Foto: Divulgação
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Piloto gaúcho de 17 anos quer repetir os feitos de Ayrton Senna, Nelson Piquet, Emerson Fittipaldi e outros brasileiros que conquistaram o campeonato de F-3.

O mês de setembro pode ser histórico para o automobilismo brasileiro em um dos campeonatos de maior prestígio no esporte a motor mundial: a F-3 Inglesa. O jovem gaúcho Matheus Leist, de 17 anos, é o vice-líder do campeonato e disputa o título na próxima semana na rodada tripla no tradicional circuito de Donington Park.

Desde a conquista de Emerson Fittipaldi em 1969, foram 12 títulos brasileiros, incluindo também dois tricampeões mundiais da F-1 (Nelson Piquet, em 1978, e Ayrton Senna, em 1983), dez pilotos que chegaram na F-1 e dois campeões da Indy e das 500 Milhas (Fittipaldi e Gil de Ferran). O último título brasileiro na categoria foi em 2011, com Felipe Nasr, atual piloto da Sauber no Mundial de F-1.

Leist compete pela Double R Racing e tem três vitórias conquistadas nesta que é sua primeira temporada completa na categoria: Snetterton, Brands Hatch e Silverstone. Em 2016, 27 pilotos estiveram no grid em ao menos uma das sete etapas deste ano.

"A Fórmula 3 Inglesa passou por um grande processo de reformulação nos últimos anos e consegui me adaptar rapidamente com o carro de 2016. Será uma boa disputa em Donington pelo título com o meu principal adversário, que tem 20 anos e um pouco mais de experiência, mas teremos 95 pontos em jogo somando as três corridas, então o campeonato está totalmente aberto ainda", afirma Leist, que pode ser o primeiro gaúcho a ser campeão da F-3 Inglesa.

Na tabela, Leist soma 423 pontos e está apenas 15 atrás do inglês Ricky Collard, da equipe Carlin. Nesta temporada, Matheus já pilotou em Snetterton, Brands Hatch, Rockingham, Oulton Park, Silverstone e Spa-Francorchamps, única etapa fora do Reino Unido e onde foi o recordista de pontos.

"A decisão do campeonato vai coincidir com o final de semana em que completo 18 anos, então tudo que eu quero é poder conquistar esse título. Seria o melhor presente de todos e estou confiante para isso", conclui Leist, que tem como coach os irmãos Danilo e Dennis Dirani.

Para chegar até a F-3 Inglesa, Matheus Leist colecionou vários títulos no kart, foi vice-campeão da F-3 Brasil Light em 2014 e fez sua primeira temporada completa de fórmula na Europa em 2015, quando disputou a Fórmula 4 MSA, justamente pela Double R Racing, na Inglaterra.

O carro da F-3 Inglesa utiliza chassi Tattus, possui 230 cavalos e o motor é Cosworth. O câmbio do monoposto tem seis marchas com paddle shift e todos os pilotos utilizam pneus Pirelli.

Confira a lista completa de brasileiros campeões da F-3 Inglesa:

1969 - Emerson Fittipaldi
1970 - José Carlos Pace
1978 - Nelson Piquet
1979 - Chico Serra
1983 - Ayrton Senna
1985 - Maurício Gugelmin
1991 - Rubens Barrichello
1992 - Gil de Ferran
1998 - Mário Haberfeld
2000 - Antônio Pizzonia
2004 - Nelsinho Piquet
2011 - Felipe Nasr

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